Une Lettre d’Amour aux ETRs Bronica: Un Bel Appareil Photo

Vous souvenez-vous de votre premier appareil photo moyen format? Si vous n’avez jamais eu d’appareil photo moyen format qui filme, je vous recommande de vous rendre sur eBay et de partir à la chasse. C’est une expérience magique. Quiconque dit qu’il n’a jamais besoin de tourner un film est désemparé. C’est synonyme d’une expérience de passage à l’âge adulte qui vous enseigne et vous aide à évoluer vers une nouvelle personne. Après tout, personne ne reste longtemps dans cette phase post-universitaire de sa vie. (S’ils le font, les gens autour d’eux ont tendance à finir par partir.) Les photographes doivent grandir. Et peut-être plus que tout autre appareil photo que j’ai utilisé, le Bronica etrs m’a appris précisément cette leçon.

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Plongez dans nos archives, et vous verrez de nombreux articles sur les Bronica ETRs. L’examen de la caméra elle-même n’a pas été effectué par moi. Mais la caméra a bénéficié de nombreuses couvertures sur notre site, notamment des hacks, des projets artistiques, etc.

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Je connais heureusement l’histoire derrière les Bronica ETRs que j’ai achetés. Henry Posner de B&H Photo me l’a vendu quand je travaillais là-bas. Je parlais de l’idée de revenir à la photographie de mariage pour tester des appareils photo, mais aussi de faire quelque chose de différent. Un couple de mes collègues plus âgés (Arda, Henry, Steve et Zevi pour la plupart) a vu une certaine validité à cela, alors ils m’ont gracieusement aidé avec des recherches et des commentaires. Posner l’a utilisé pour filmer des mariages il y a longtemps. Alors j’ai fait des rouleaux de test à travers ça. Mais au lieu d’utiliser un film bon marché, je suis allé directement pour Kodak Portrait.

J’avais déjà utilisé de la pellicule avec le Leica CL, l’appareil photo Olympus de ma mère, et des prises de vue ponctuelles. Mais cette fois-ci, c’était différent. Avec les Bronica ETRs, je n’avais pas 24 ou 36 tirs sur un rouleau. Chaque exposition devait être soigneusement photographiée. Plus que tout, c’était un test de ma propre compréhension de la mesure de la lumière, des tons de peau, des ombres, de la lumière, etc. Quand les scans sont revenus de Lomography, j’étais ravi. Beaucoup de mes collègues ne pensaient pas que les images que j’avais tournées étaient faites sur pellicule. Mais en effet, ils l’étaient. Le jeune homme de 24 ans l’avait fait.

Le Bronica ETRs était un appareil photo spécial pour moi. Non seulement cela m’a donné un ton de confiance en mes capacités, mais cela m’a également rassuré sur le fait que je pouvais surmonter les problèmes. Quand il y avait des embouteillages de films, je me sentais soigneusement et réglais les problèmes. Quand j’ai glissé une fois sur la glace à Greenpoint, l’appareil photo s’est complètement séparé et je l’ai remis ensemble (tout en saignant du genou dans le froid glacial, d’après ce dont je me souviens). À ce jour, je recycle toujours les images que j’ai prises avec les Bronica ETRs sur notre blog.

Qu’est-ce qui rend cet appareil si spécial? Eh bien, pour commencer, Bronica a été fabriqué par Tamron. Donc, vous savez déjà que ça doit être plutôt bon. Il y a le grand viseur lumineux qui vous donne une mesure complète. Il y a une poignée à double course qui vous aide à faire avancer le film facilement. Il est grand, lourd, mécanique et toujours prêt à fonctionner. Peu importe ce que vous lui faites, il continue de fonctionner. C’était dingue pour moi. Mon Canon 5D Mk II est le seul autre appareil photo qui a probablement survécu à autant d’abus au cours de son mandat entre mes mains.

À l’époque, je n’étais pas encore légalement aveugle. Mais j’y arrivais. Pourtant, j’ai pu utiliser le magnifique viseur pour obtenir des photos parfaitement nettes. Cela m’a toujours fait détester les reflex numériques. Sérieusement, pourquoi leurs viseurs étaient-ils si petits? Regarder dans un viseur DSLR ressemblait toujours à ce que j’imaginais que les gens faisaient quand ils allaient à un spectacle de judas. Mais regarder à travers un viseur REFLEX moyen format était une expérience totalement différente. C’était comme regarder à travers un télescope brillant quelque chose. Encore à ce jour, il est vraiment difficile de battre cette expérience.

Très peu d’appareils photo de format moyen m’ont procuré la même joie que les Bronica ETRs. Mais, à un moment donné, je l’ai dépassé. Je l’ai donc vendu à l’ancien contributeur Alberto Limas. Je crois qu’il l’a encore à ce jour.

Si vous n’en avez jamais essayé un, je vous recommande de consulter eBay ou Amazon.